domenica 5 gennaio 2020

Le mie letture nel 2019.


Per riprendere in mano il blog e dedicarci le energie che merita voglio iniziare da una delle mie cose preferite: catalogare. Deve essere qualcosa di non troppo nascosto nella mia psiche che così riesce a mettere ordine e ad avere controllo, dove ordine e controllo non ci sono. Un pensiero per un altra volta. Ora! Vediamo un riassunto delle mie letture dell'anno passato:

Il 2019 è stato un anno di ripresa, ho letto 45 libri contro i 42 del 2018. Siamo lontani dai cinquantadue desiderati ma siamo sulla strada. 16226 pagine lette contro le 15892 del '18.
30 libri in italiano, 15 in inglese, più o meno come nel 2018, pensavo di averne letti di più.
Le nazionalità sono sempre interessanti anche se negli ultimi due anni ho variato poco, dovrei fare una scelta mirata per allontanarmi un po' dalle mie zone di comfort.
US: 13
ITA: 12
UK: 9
Canada: 2
Germania: 1
Australia: 1
Francia: 1

Siccome i numeri da soli non mi soddisfano e visto che ogni anno con il mio gruppo di lettura compiliamo le nostre schede sulle letture, ecco la mia. Come sempre è divertente da compilare. Nota: due libri, scritti da due donne formidabili, preparate, hanno trovato posto nei primi cinque dell'anno. Sono tante le donne italiane così, dovremmo valorizzarle di più.

I cinque libri migliori dell'anno
Samantha Cristoforetti: Diario di un apprendista astronauta.
Il più bello. Scritto in maniera letteraria ma senza trascurare il linguaggio tecnico necessario. Entri dentro l'addestramento per diventare astronauta, AstroSamantha ti racconta le difficoltà, le soddisfazioni, le delusioni, l'impegno e il sacrificio che occorrono per intraprendere una carriera come la sua.

Chris Hadfield: An astronaut's guide to life on Earth.
Dall'astronauta italiana a quello canadese. Le stesse considerazioni che ho fatto per il libro di Samantha Cristoforetti valgono anche qui. Forse Chris Hadfield è stato un po' più divertente qui e là, ma comunque informativo, interessante. Vi consiglio di vedere il suo video su Youtube dove canta all'interno della Stazione Spaziale Internazionale Space Oddity di David Bowie. Meraviglia pura.

Cristina Cattaneo: Naufraghi senza volto.
Fare il lavoro della Dottoressa Cattaneo, medico legale, non deve essere per niente facile, avere a che fare con la morte quotidianamente è un peso gravoso, ma, come già mi era capitato nei libri precedenti ho trovato tanta delicatezza, tatto e umanità nel trattare l'argomento. È un libro triste a tratti, ma fa anche riflettere e lascia un po' di speranza. Ci sono tante persone in Italia che tutti i giorni fanno il proprio lavoro con serietà, quando si uniscono per azioni come quella di dare un nome alle vittime di naufragio bisognerebbe parlarne molto di più.

Adrian Fartade: Su Nettuno piovono diamanti.
Un giro nel sistema solare esterno, molto divertente e interessante. Non ci si annoia un attimo a leggere questo libro, come era stato il precedente sul sistema solare interno. Adrian ha un bel modo di raccontare. Non vedo l'ora che esca il terzo libro.

J.K. Rowling: Harry Potter and the order of the phoenix.
Ho messo J.K. perché ogni volta tornare a Hogwarts è un piacere. Le sensazioni sono le stessa della prima lettura.

più, categorie speciali:
il peggiore libro dell'anno

Goethe: I dolori del giovane Werther.
Mi sono proprio annoiato a leggere questo libro. (e si, ne capisco il valore letterario)

la sorpresa
Antonio Tabucchi: Sostiene Pereira.
Bello, bello. Il finale poi sorprende. Una delle cose migliori lette nell'anno.

la delusione
Licia Troisi: Il risveglio di Samael.
Questa serie di Licia Troisi non mi ha preso per niente. Finirò di leggerla perché voglio vedere come finisce ma per me è un no bello deciso. Nonostante lei sia la mia scrittrice italiana preferita a questo giro non ci siamo presi, ho trovato poca empatia con i protagonisti, mi sa che sono fuori età.

il più romantico
Jacqueline Carey: Starless.
Jacqueline Carey riesce a raccontare sempre storie avventurose, affascinanti e romantiche. L'amore delle due protagoniste non è così scontato come mi ha aspettavo, bell'intreccio.

il libro che ci ha fatto ridere
Shaun Bythell: Una vita da libraio.
Essere librai e sentirsi fare le richiesta più disparate, in alcuni momenti mi ha fatto molto ridere.

il libro che ci ha fatto piangere
Terry Pratchett: A slip of the keyboard.
Piangere no, ma commuovere si. Terry era malato di Alzheimer e negli ultimi anni della sua vita si è molto interessato al tema, ha approfondito anche l'aspetto del suicidio assistito. Negli ultimi pezzi che ha scritto traspare la sua rabbia per la mancanza di cure e perché lui non sentiva di essere al termine della propria vita. Si sente tanto la sua mancanza, per fortuna ci ha lasciato un'ampia bibliografia.

miglior personaggio maschile
Richard Rahal.
Sono arrivato alla fine della serie della spada della verità, dopo anni è stato un po' triste dire addio a personaggi che mi hanno fatto tanta compagnia e che erano familiari per me.

miglior personaggio femminile
Kahlan Amnell
stessa motivazione del personaggio maschile con un aggiunta: un personaggio femminile come Kahlan così potente, determinata e piena di sfaccettature può essere un ottimo esempio da seguire.

miglior autore
Stephen King.
Nonostante lo legga da quasi tre decenni, per me è e resta una certezza. Sono a metà della Torre nera, superato l'ostico primo libro, sono stato assorbito completamente dal mondo del pistolero e i suoi compagni d'avventura.

la copertina più bella
Samantha Cristoforetti.
La foto di AstroSamantha fatta nella cupola della ISS con la terra sullo sfondo, ha bisogno di pochi commenti.

la colonna sonora
Metallica.
Mi sono ritrovato quest'anno a riscoprire le mie radici metal. Loro sono stati e sono una colonna sonora costante.

il titolo più bello
Chris Hadfield: An astronaut's guide to life on Earth.
La guida di astronauta alla vita sulla terra. Un titolo che racconta molto.

miglior racconto
Arthur Conan Doyle: L'ultima avventura.
Sto leggendo il mammut di Sherlock Holmes, mancano quattro libri alla fine. Questo è il racconto del suo scontro con Moriarty, sono poche pagine ma dense e potenti. Mi è piaciuto tantissimo.

Special Guest: Anarchy in Us!
Terry Brooks: The black elfstone.
Il primo libro dell'ultima tetralogia. Posti, ambienti sono ormai casa per me. Vecchie personaggi che ritornano alla memoria, nuovi personaggi che non me li fanno rimpiangere.

venerdì 26 gennaio 2018

Uscar 2017.

Sono anni che non faccio propositi per il nuovo anno, farli tra l'altro a fine gennaio sarebbe ridicolo, ogni volta che lascio il blog per qualche mese poi mi riprometto di non trascurarlo, di provare a scrivere tutti i giorni e così via. È un ciclo che si ripete con una certa regolarità fin da quando ho messo su il mio primo blog nel 2005.
Le letture di quest'anno, ahi me, hanno ricalcato un po' questa tendenza che ho. Addirittura per un mese e mezzo, ottobre e novembre, non ho letto niente. Ho avuto il blocco del lettore, non mi accadeva da anni, ho ripreso un po' le cose a dicembre e finalmente a gennaio si è tornati ad una certa normalità. Questo non significa che non abbia letto nel 2017 cose interessanti. Con il mio gruppo di lettura ogni anno compiliamo la nostra personalissima scheda e come ogni anno non vince neanche un libro tanto sono eclettici i nostri gusti, comunque servono per scoprire cose nuove, libri interessanti, avventure mai avute fino ad allora. Ecco la mia scheda.

The nominees are:
- i cinque libri migliori dell'anno


J.K. Rowling: Animali fantastici.
Nonostante avessi già visto il film leggere la sceneggiatura mi è piaciuto moltissimo, ha in parte dato sollievo a quella fame di Harry Potter e del suo mondo che continua ad essere tanta. Bello perché mentre leggevo in testa avevo le immagini, i momenti e le sensazioni del film. Naturalmente vorrei la valigia di Newt.

Daisy Goodwin: Victoria.
Letto dopo aver visto la prima stagione della serie tv. Per una volta meglio perché nella serie c'è un certo salto temporale con delle questioni aperte, mentre nel libro c'è più spazio per approfondire. (quando scrivi un libro non ti devi di certo preoccupare del budget ;-)

Giorgio Bassani: Il giardino dei Finzi-Contini.
Per anni ho sentito parlare di questo libro e del relativo film, per anni ci ho girato intorno poco attratto dal leggere un libro vecchio e che in qualche modo trattava della guerra. Va da se che erano inutili preconcetti basati su qualche luogo comune.
Innanzitutto il libro ha una scrittura molto bella, e per essere stato scritto nel 1962, è molto moderna e snella. La trama è interessante, tiene incollati alla pagina e da un'idea di che cosa hanno significato le leggi razziali per gli ebrei italiani dell'epoca.

Stephen King: La chiamata dei tre.
Mi avevano detto: non ti fermare al primo libro, che avevo trovato noioso, continua a leggere e vedrai che ritroverai il King che ami di più. E infatti così è stato. Mi sono divertito molto a leggere il secondo libro della Torre Nera e sicuramente continuerò a leggere la serie fino alla sua conclusione.

Arthur C. Clarke: Le sabbie di Marte.
Clarke l'ho scoperto da poco e mi sta prendendo tantissimo. Quest'anno di suo ho letto anche Le guide del tramonto, ma ho deciso di mettere Le sabbie di Marte tra i migliori perché mi ha completamente ribaltato a metà romanzo, quando uno dei protagonisti racconta di un suo passato viaggio su Saturno e che cosa ha significato per lui. Per chi è appassionato di cose di astrofisica siamo dalle parti della prospettiva cosmica. Un modo di guardare l'universo.


più, categorie speciali:
il peggiore libro dell'anno

Bill Bryson: the lost continent.
Noia. Oltre a pesare il tempo passato dalla sua pubblicazione, anche la narrazione non aiuta. Bryson me l'hanno venduto come arguto narratore di viaggi, ma non è l'esperienza che ho avuto io leggendo il suo libro.

la sorpresa
Doree Shafrir: Startup.
Sapevo che leggendo il libro di Doree mi sarei ritrovato nel mondo delle startups newyorchesi, quello che non mi aspettavo è che il racconto scendesse così in profondità raccontando anche gli ambienti di lavoro, cosa significa lavorare in quel mondo per le donne. Molto illuminante. Quanto mai attuale.

la delusione
Franz Kafka: Il processo.
Mi aspettavo qualcosa di diverso, sempre perché ti fai un'idea delle cose basata sui preconcetti. Il senso del libro è chiaro ma è troppo lento per i miei gusti, ho fatto molta fatica, nonostante la brevità del testo. Gli ultimi capitoli sono la parte migliore del libro, un pugno nello stomaco.


il più romantico
Rainbow Rowell: Eleanor & Park.
È una bella storia d'amore quella raccontata dalla Rowell, è abbastanza originale e ha un finale che ti spiazza.


il libro che ci ha fatto ridere
Pratchett & Gaiman: Buon apocalisse a tutti.
Metti due dei migliori scrittori inglesi insieme e avrai un libro molto divertente tra le mani. Sebbene io e Neil abbiamo ancora qualche screzio, l'intervento di Terry smussa gli angoli. Bella storia, piena di trovate da lasciarti a bocca aperta.


il libro che ci ha fatto piangere
Ransom Riggs: La biblioteca delle anime.
Piangere no, commuovere sul finale si. L'ultimo libro di questa trilogia ha un finale che non ti aspetti, quasi triste, per fortuna arrivano le ultime pagine a mettere tutto a posto.


miglior personaggio maschile
Anthony Lockwood: Lockwood and Co. È stata la serie di questo 2017, scoperta tardi ho fatto in tempo a leggere tutti e quattro i libri già usciti in attesa del quinto a settembre. Anthony ne è il protagonista insieme alla sua squadra, la sua è una storia molto triste, a tratti, e viene fuori attraverso tutti i libri. È anche un personaggio che nonostante tutto quello che gli è successo riesce ad affrontare la vita a testa bassa e con un sorriso sardonico.


miglior personaggio femminile
Lucy Carlyle: Lucy è la parte femminile della serie di Lockwood. È lei a raccontare in prima persona le loro storie. È una donna forte, con qualche debolezza, ma che riesce con coraggio ad affrontare le palle curve della vita. Mi è piaciuta tantissimo.


miglior autore
Jonathan Stroud.: ho letto cinque suoi libri durante l'anno, mi ha fatto una bella compagnia, mi ha fatto emozionare tanto con le sue storie.


la copertina più bella
The whispering skull. È il secondo libro della serie di Stroud e nella versione che ho io c'è un bel teschio dentro una giara in copertina.


la colonna sonora
Tom Odell. Il cantautore inglese è al secondo disco, colonna sonora dell'anno.


il titolo più bello
Arthur C. Clarke: Le guide del tramonto.


miglior racconto


Special Guest: Anarchy in Us!
Frank Herbert: I figli di Dune.

Terzo libro della serie di Dune. La densità degli argomenti trattati è tanta: molte idee, tante le condivido, altre no. Fa ciò che deve fare un classico della fantascienza.

martedì 29 agosto 2017

Letture di Giugno.

Giugno numeroso, tanta roba anche in qualità. Nessun autore nuovo, continuo con alcune serie che ho iniziato quest'anno.

Pittacus Lore: Il potere del numero sei.
Secondo volume della serie dei Lorien. Poco da aggiungere rispetto al primo libro. Aumenta il numero dei protagonisti, aumentano un po' le sfaccettature della storia ma resta un romanzo adolescenziale, che non è un difetto di per se, ma ogni tanto i personaggi principali sono un po' petulanti. Resta una lettura leggera, veloce e divertente.

Licia Troisi: Le spade dei ribelli.
Secondo volume della serie della scrittrice italiana. Bella storia anche se secondo me ha pesato un po' essere romanzo di passaggio, prepara per il terzo volume.

Terry Pratchett: Il colore della magia.
Il primo del Mondo Disco. C'è Morte e già solo per questo io sono contento, è uno dei miei personaggi preferiti di Pratchett. Ogni volta è una bella avventura, paradossale e assurda. Non mi stancherò mai di leggerlo.

Jonathan Stroud: The whispering skull.
Continuo la serie Lockwood di Stroud e continuo a restare affascinato dal mondo creato dallo scrittore inglese. Non c'è personaggio della storia che non mi piaccia, anche quelli antipatici. La conclusione mi ha lasciato a bocca aperta perché non me l'aspettavo. Mi ha lasciato molta voglia di proseguire.

Jacqueline Carey: Miranda and Caliban.
Jacqueline Carey sta, piano piano, prendendo il posto di Anne Rice come mia scrittrice preferita. Miranda and Caliban è il suo ultimo romanzo. Prende i due personaggi de La Tempesta di Shakespeare e ne racconta la storia a modo suo. L'educazione di Miranda impartita dal padre Prospero, la nascita dell'amore con Caliban. Una storia a tratti triste ma molto bella.

J.K. Rowling: Animali fantastici e dove trovarli.
La sceneggiatura del film. Basta questo, comunque bello. La magia è sempre lì.

Letture di Maggio.

Continua la scarsa quantità ma resta un mese positivo perché ho letto autori che non avevo mai letto.

Pittacus Lore: Sono il numero quattro.
A questa serie stavo girando intorno da un sacco di tempo e finalmente mi sono deciso ad iniziarla. Del primo libro già sapevo qualcosa perché ho visto il film mille anni fa. Come spesso accade in questi casi meglio il libro del film. Va preso per quello che è: un libro su adolescenti che crescono, in mezzo ci sono alieni e astronavi. Si legge facile e veloce, un'ottima lettura per distrarsi.

Colm Toibin: Brooklyn.
Anche qui ho visto prima il film, che mi è piaciuto molto e che a parte qualche piccola differenza riprende quasi per intero il libro, la sceneggiatura l'ha scritta Nick Hornby, per questo credo che abbia avuto maggiore attenzione.
È una storia di emigrazione, c'è dentro una storia d'amore, ci sono momenti che fanno riflettere. Toibin lo conoscevo di nome, non l'avevo mai letto ma ne sono rimasto piacevolmente sorpreso. Leggerò sicuramente altro di suo.

Ray Bradbury: Il popolo dell'autunno.
Dovevo leggere un libro consigliato da Stephen King, ho scelto tra i tanti Bradbury perché l'ho già letto e mi piace molto. Non sono rimasto deluso, anzi.
Questa storia di ragazzini, di giostre da fiera gestita da mostri e incubi non poteva non essere perfetta per il re, come l'avesse scritta lui. Capisco l'ispirazione.
Bradbury come al solito scrive asciutto e però centra il punto, ti mette un po' di strizza, ti racconta molto di più sotto la superficie. Un romanzo che mi sento di consigliare vivamente.

martedì 8 agosto 2017

Letture di Aprile.

L'aprile passato è stato un mese molto scarso in fatto di letture, perfettamente diviso a metà per quanto riguarda il mero piacere della lettura e questo ha influito. Quando fai fatica ad andare avanti con un libro le strade sono due: tiri avanti e ci metti un sacco o abbandoni. Io faccio fatica ad abbandonare i libri, mi dispiace, sebbene Pennac nel suo Come un romanzo, ci autorizzi a lasciar perdere se un libro non ci ha preso entro un centinaio di pagine, non riesco. È più forte di me.

Frank Herbert: I figli di Dune.
Terzo volume della saga di Dune. Molto bello, non un momento di noia, denso di contenuti dalla religione alla politica alle regole sociali. Il bello della saga di Herbert è che va a fondo alle questioni, non si tira indietro diventando in qualche momento molto complesso ma piacevole da leggere. Lo fa con una scrittura fantastica, che ti lascia a bocca aperta. Ti impegna ma quando arrivi alla fine hai una bella soddisfazione.

Jon Kalman Stefansson; I pesci non hanno gambe.
La seconda metà del mese l'ho dedicata al romanzo di Stefansson. All'inizio sono rimasto affascinato dalla sua scrittura, molto bella, elegante, evocativa delle ambientazioni islandesi raccontate dall'autore. La trama si è fatta fin da subito seria, con rari momenti per tirare il fiato e forse è questo che mi ha causato fatica, la storia della famiglia raccontata nel romanzo ad ogni pagina precipitava sempre di più in un abisso di tristezza, mi ci sono volute due settimane per arrivare alla fine e per me sono tante con libri non troppo lunghi. Non era il momento giusto per leggere questo libro, un peccato perché merita, non ero nella giusta disposizione d'animo per affrontarlo e è pesato sulla lettura e sul giudizio finale.

venerdì 14 luglio 2017

Letture di Marzo.

A marzo aumentano i libri letti, mi sono allontanato molto dai miei territori e ho letto due classici, uno mi è piaciuto molto, l'altro meno.

Jonathan Stroud: The screaming staircase.
Ho iniziato la serie Lockwood and Co. di Jonathan Stroud grazie a un consiglio di Licia Troisi su twitter. Stroud l'avevo perso dopo l'ultimo libro dedicato a Bartimeus, L'anello di Salomone, che non mi aveva fatto impazzire. Sono contento di averlo ritrovato perché questa serie mi sta piacendo molto, mi ha conquistato fin dalle prime pagine.
Gli ingredienti principali: ambientazioni londinesi, adolescenti a caccia di fantasmi, tutto un mondo nuovo. Letto in inglese, ho potuto apprezzare la scrittura in originale e devo dire che scorre veloce, non ci sono momenti di noia, ti tiene avvinto.

Giorgio Bassani: Il giardino dei Finzi-Contini.
Questo è uno di quei libri dei quali ho sentito molto parlare durante la mia “carriera” di lettore. Finalmente ho avuto l'occasione di leggerlo e con mia grande sorpresa l'ho apprezzato moltissimo. Non sapevo bene, prima di leggerlo, di cosa parlasse, questo fatto mi ha permesso di scoprire il libro pagina dopo pagina. Temevo una scrittura lenta, il libro ha ormai 55 anni, invece la scrittura è veloce, la lingua chiara, era già moderna allora.
La storia è di formazione, la crescita di un ragazzo e poi un uomo negli anni all'inizio della seconda guerra mondiale, ambientata a Ferrara che fa da microcosmo ma da dove si parte per raccontare i fatti europei e mondiali di quegli anni, soprattutto si racconta di un Italia che non c'è più.
Molto bello, sono contento di averlo letto, era il momento giusto per leggerlo.

Luca Dotti: Audrey, mia madre.
Audrey Hepburn raccontata dal figlio Luca. Ne esce un ritrattato di una donna forte che è riuscita a sopravvivere agli stenti della seconda guerra mondiale, una donna che si costruita una solida carriera nell'industria cinematografica e che quasi alla fine della sua vita ha fatto l'ambasciatrice per L'UNICEF. Ma la cosa che più viene fuori dalle pagine è il ritrattato di una donna che ha fatto la mamma e che provava piacere nel prendersi cura degli altri soprattutto attraverso la cucina. Ci sono tante foto bellissime in questo libro, ci sono tante ricette interessanti, sicuramente da leggere e da avere.

Jonathan Swift: I viaggi di Gulliver.
Mi sono ritrovato a dover leggere questo classico della letteratura e devo confessare subito una certa fatica nell'arrivare alla fine. Il libro è una satira della società inglese dell'epoca di Swift, l'autore non ha trascurato nessun aspetto della società. È denso, la scrittura è pesante, magari una rinfrescata alla traduzione non sarebbe stata male ma siamo dalle parti dell'eterno dilemma: traduco in maniera da essere più fedele all'originale o modernizzo la lingua rischiando di snaturarlo? Non ho risposta, non lo so.

domenica 2 luglio 2017

Letture di Febbraio.

Febbraio ricalca un po' quello che è stato gennaio in fatto di letture: tre libri, due di ottima qualità e una delusione.

Arthur C. Clarke: Le guide del tramonto.
È stata la prima volta che leggevo Clarke, da amante della fantascienza concordo sul fatto che fosse una grave mancanza. Detto questo non posso che iniziare a sperticarmi in lodi: la scrittura è asciutta ma solida, mi sono piaciute molto le ambientazioni e non si sente per niente il peso degli anni sul libro, è stato scritto all'inizio degli anni cinquanta. La cosa che più mi ha colpito è stata la storia. Ha iniziato ad andare in una certa direzione e si è conclusa in maniera inaspettata, mi ha sorpreso molto. Il mistero in parte alla fine si è svelato ma lasciando comunque una certa dose di domande.

Stephen King: La chiamata dei tre.
Mi ci sono voluti anni per venire a patti con la serie de La torre nera. Il primo l'avevo letto tanti anni fa e non mi era piaciuto molto. L'avevo trovato lento, la storia non mi aveva preso granché. Succede con i libri di King: a volte trovi romanzi poco riusciti.
Tutti i miei amici amanti del Re e della Torre mi dicevano: vai avanti. E finalmente l'ho fatto. E mi sono ritrovato un bel romanzo tra le mani. Mi ha appassionato, mi sono divertito a leggere e ho ritrovato tutti gli elementi che fanno di King uno dei miei scrittori preferiti. Sono molto contento di essere riuscito ad andare avanti e sicuramente continuerò a leggere la serie.

Bill Bryson: America perduta.
Questo libro l'ho puntato anni e anni fa, non ero ancora riuscito a leggerlo. La curiosità era tanta, ci tenevo tanto a fare il giro degli Stati Uniti con Bryson. Purtroppo le aspettative non sono state soddisfate.
Mi sono annoiato, ho fatto un enorme fatica ad arrivare alla fine, tanto che ho pensato di mollarlo intorno alla metà. Alla fine il difetto più grande di questo libro è che ridotto all'osso è una mera elencazione di località con qualche cenno sulle medesime. Vero che Bryson inframezza con racconti di quando era bambino e faceva lunghi viaggi in macchina con la famiglia, non serve comunque a risollevare le sorti del libro.

Un peccato.